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女娲补天乃烧瓦补房说

主要内容

      女娲神话的文字记载首见于战国时期的《山海经》和《楚辞•天问》,而女娲补天的故事则记载于西汉时成书的 《淮南子•览冥》。《山海经•大荒西经》:“有神十人,名曰女娲之肠,化为神,处栗广之野,横道而处。”郭璞注:“或作女娲之腹。”又云:“女娲,古神女而帝者,人面蛇身,一日中七十变,其腹化为此神。”《楚辞•天问》:“女娲有体,熟制匠之?”王逸注:“传言女娲人头蛇身,一日七十化。”《淮南子•览冥》:“往古之时,四极废,九州裂,天不兼覆,地不周载,火烂炎而不灭,水浩洋而不息,猛兽食颛民,鸷鸟攫老弱。于是女娲炼五色石以补苍天,断鳖足以立四极,杀黑龙以济冀州,积芦灰以止淫水。”当代神话研究大家袁珂先生《中国古代神话》中用通俗的语言形象生动地叙述了这则神话故事产生的环境和背景:代表光明的火神祝融和代表黑暗的水神共工打仗,被打败的共工一头向西方的不周山碰去。原来这不周山,乃是一根擎天的柱子,共工一碰,柱断、天塌、地陷,天上露出一些丑陋的大窟窿,地面破裂形成纵一道横一道的黑黝黝的深坑。在这种大变动中,山林燃起了猛烈的大火,洪水从地底喷涌出来,波浪滔天,使大地成了海洋……女娲看见她的孩子们受到这样惨烈的灾祸,痛心极了,只得辛辛苦苦地修补天的残破。她先在大江大河里拣选了许多五色石子,架起一把火将它们熔炼成胶糊状的液体,把苍天上一个个丑陋的窟窿都填补好。她怕补好的天空再坍塌,便又杀了一只大鳖,斩下它的四只脚,用来代替天柱,竖立在大地的四方。这以后,她收拾了一条在中原地区作恶已久的黑龙,杀了黑龙,她又赶走了各种猛兽、凶鸟,使人类不再惧怕禽兽的祸患。然后,她再把芦草烧成灰堆积起来,堵塞住了滔天的洪水。这一场灾祸,总算被伟大的女祸一手平息,她的孩子们终于从死里逃生,得到了拯救。
  神话是把人神化的话语。神话不等于事实,却曲折地反映了历史。因此,解读女娲补天神话,需要解开“天”、“石”、“神”、“地”四个谜,即女娲补天之“天”是什么?补天之“石”为何物?女娲是谁?补天之“地”在哪里?
  一  房:女娲补天之“天”
  女娲补天神话中的“天”是什么? 《说文》: “天,颠也。至高在上,从一、大”。就是说 “天,颠顶,即头顶,最高而无以上加的部位。由一、大会意”。与 “地”相对的天空,在人们头顶上 “至高无上”的地方。荀子曰: “天无实形,地之上至虚者皆天也”。古人形容天之极高,传说天有九重 (层)。 《淮南子•地形训》说天有九个昆仑山那么高: “昆仑之邱,或上倍之,是谓凉风之山,登之而不死;或倍之,是谓悬圃;登之乃灵,能使风雨;或上倍之,乃维上天,登之乃神,是谓太帝之居。”天既然有这么高, 女娲是无论怎样也 “够”不着的。所以说, “女娲”补的 “天”不是自然之天,一定是另外的 “天”。
  女娲补天的 “天”可能是 “房屋”。房屋是人居住的地方。房屋与天有什么关系呢?首先,天和房屋的形状相似。南北朝时期北朝鲜卑族民歌 《敕勒歌》中有 “敕勒川,阴山下。天似穹庐,笼盖四野”的歌词,歌词意思是说,敕勒川的天空四面与大地相连,看起来好像牧民们的 “蒙古包”一般。 “天似穹庐”表达的是中国古代宇宙学说之一的 “盖天说”。据 《晋书•天文志》记载:盖天说 “其言天似盖笠,地法覆槃,天地各中高外下。”按照这个宇宙图式,天地都是一个穹形,就如同心球穹,两个穹形的间距是八万里。北极是“盖笠”状的天穹的中央,日月星辰绕之旋转不息。其次,房屋上有些位置以 “天”命名。如屋顶上用以通风采光的窗称 “天窗”;屋内栋梁下的顶棚板,古称承尘、藻井,俗称“天花板”……再次,“补天”的真象是把房屋上的漏洞盖住。女娲补天,是因为“天漏”,雨多不止为“天漏”;因为“天花”,天上下雪为“天花”;因为“天笑”,天空闪电为“天笑”;因为“天漏”、“天花”、“天笑”即房屋漏雨、落雪、透风,用现在的话来说就是“房不避风雨”,所以要“补天”。四是补天的“补”字,本义是把破了的衣服缝好。房屋破了,出现了漏洞,人在屋内从漏洞可以看到天,所以要把漏洞盖住。盖住了漏洞,人在屋内就看不到天了。这就是所谓“补天”的真正含义。五是在民俗中遗留有“补天”踪影。如在陕西骊山周围的临潼、蓝田一带,人们在正月二十过“补天补地”节,或称“女皇节”。届时,人们或摊煎饼,或烙面饼,由家庭主妇把饼扔到房顶,名曰“补天”,于此隐约可见女娲补天乃补房的影子。
  女祸那个时候的 “天”即房屋的状况,正如 《周易•系辞》所说: “上古穴居而野处,后世圣人易之以宫室,上栋下宇,以待风雨, 盖取诸大壮。”意思是说,上古时的人居住在洞穴中,生活在野外,后世的圣人改用宫室,宫室上有栋梁,下有檐宇,以防御风雨,这大概取象于 《大壮》卦。 《韩非子•五蠹》: “尧之王天下也,茅茨不剪,采椽不斲 〔zhuo〕”。就是尧为天下之王的时候, 用茅草覆盖房顶,而且没有把不齐的茅草剪齐;用木棍做房屋的椽子, 也没有砍削修理。如果我们把女娲视作母系氏族社会的部落首领,那么女娲所住的房屋当与西安半坡遗址古人类居住的房屋差不多。考古学家刘昭豪在《半坡村遗址》中记述西安半坡古人类居住的“房屋的建筑形式有好几种,有圆形的,也有方形的;有地面的,也有半地下的;有大的,也有小的。”圆形房屋“从结构上又可分为两种不同的形式:一种是在地面上盖起来的;另一种是从地面向下挖一个土坑,再搭架盖起来的”,叫作“半地穴室”。 这两种圆形“房屋周围的墙壁是用草泥土筑成的,墙壁中间立着好多根支持屋顶的木柱。屋顶是用一根根紧密排列着的木椽架起来的,上面抹着一层厚约十五至二十五公分的草泥土。根据发掘出来的种种资料推断, ‘半地穴室’的屋顶应该是圆形或椭圆形的平顶,周边有圆脊;在地面建筑起来的房子,屋顶应该是尖锥形或者坟堆状。房屋的外形类似蒙古族人民所住的 ‘蒙古包’”。由此我们知道,这种 “茅茨不剪”的简陋茅草房抵御风雨雷电袭击的能力很差,即这种 “天”需要经常修补。
  至此,我们似乎想象得到,女娲补天是在狂风暴雨、电闪雷鸣、山洪暴发、柱倒屋塌之后重建家园、再起炉灶的抢险救灾活动。同时,对 “断鳖足以立四极” 也会有所理解:圆形、椭圆形、尖锥形、坟堆形的 “蒙古包”式的屋顶是和鳖壳非常“形似”的,支撑房屋的木柱和 “鳖足”也是类似的。这些文献记载和考古实物可以证明,女娲补天就是修补破漏的房屋。

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责任编辑:陈静

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